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Libres pensées d'un mathématicien ordinaire Posts

Une expérience banale d’enseignement à distance

Carte postale par Jean-Marc Côté, dans la série En l'an 2000, 1899, popularisée par Isaac Azimov.
Carte postale par Jean-Marc Côté, 1899, dans la série En l’an 2000 popularisée par Isaac Azimov.

Le mois de septembre est le mois de mon cours d’initiation au calcul stochastique. Il s’agit d’un cours intensif en anglais de 12 fois 3 heures, accompagné de séances de travaux dirigées données par un collègue. Ce cours fait partie du Master 2 MASEF et du Master 2 MATH. Pour le M2 MASEF, il constitue une brique de base indispensable à beaucoup d’autres cours, d’où son caractère intensif. Les deux premières semaines comptent 3 séances de 3 heures, et les trois semaines suivantes 2 séances de 3 heures. Étant donnés les enjeux pour le M2 MASEF, j’ai renoncé pour ce cours, au moins pour cette année, à expérimenter une méthode pédagogique plus audacieuse et risquée à base de pédagogie inversée.

Modalités. En ces temps de coronavirus, Paris-Dauphine autorise les M2 à recourir à l’enseignement sur site pour 50% des effectifs. Or les tests que j’ai pu mener dans la salle qu’on m’a attribué ne m’ont vraiment pas convaincu : tableau blanc sale et trop petit difficile à filmer, vidéoprojecteur qui vibre, … L’enseignement hybride comodal pour ce cours sera peut-être pour l’année prochaine ! J’ai donc renoncé au 50% sur site et je suis passé au 100% à distance. Vérification faite, cela était compatible avec la politique de non fragmentation de la journée étudiante. Au vu du passage à distance, un étudiant a alors manifesté sa peur, un autre a protesté car d’autres universités ne font pas cela, et un autre encore a dit qu’il était bloqué à l’étranger à cause de l’épidémie. Au bout de trois séances de cours, j’ai effectué un sondage, une petite majorité préférait continuer à distance plutôt que de venir sur place avec roulement. Je dois dire que j’aurais préféré une majorité forte pour l’un ou l’autre, car je suis manifestement dans une situation où l’hybride comodal de qualité aurait satisfait tout le monde !

Mise en route. J’ai demandé la création d’une équipe Teams sur le portail des services numérique. Avant le premier cours,  j’ai communiqué le code et le lien vers l’équipe aux étudiants, ainsi que mon numéro de téléphone, en disant que je pouvais les dépanner sur Whatsapp. La plupart ont utilisé le lien. J’ai ajouté à la main ceux qui n’avaient pas d’adresse Passeport, comme membres invités. Trois d’entre eux ont demandé de l’aide par Whatsapp avant d’y arriver seuls finalement. J’ai ajouté le chargé de TD et l’assistante de formation à l’équipe. J’ai créé des canaux privés « Administration » et « Enseignants » et les canaux publics « Lectures », « Exercises », et « Exams ». J’ai rajouté un onglet avec lien vers mes notes de cours LaTeX en PDF sur le canal Lectures. Ces notes incorporent un planning détaillé des séances de cours, et sont mises à jour régulièrement. J’ai rajouté les annales d’examens corrigées au canal Exercices, et le PDF des exercices dans le canal Exercises.

Équipement. J’utilise une tablette Samsung Galaxy Tab S6, connectée sur Teams via Eduroam, et dont je partage l’écran J’utilise l’app Notes de Samsung avec laquelle j’écris en direct avec le stylet. Je me connecte une seconde fois simultanément à Teams avec mon ordinateur fixe connecté en filaire pour bien voir les participants et le fil de discussion, et je m’en sert pour le son et la vidéo de ma bobine. Le stylet de la S6 est remarquable et ne fatigue pas. Mon ordinateur est sous Linux Ubuntu 20.04, et ma tablette S6 sous Android. Si je n’avais pas eu de S6, j’aurais probablement utilisé ma tablette graphique Wacom One Small, et xournal++. Mes notes sont comme celles que j’aurais produites sur un tableau blanc infini, avec aucune rature car on peut corriger plus facilement (et sans se salir !).

Teams. J’ai déjà donné 6 séances de 3 heures avec deux pauses de ~10/15 minutes à chaque séance. Je n’enregistre pas mais je partage, après chaque séance, le PDF des notes écrites, qui ne sont pas identiques à mon polycopié LaTeX. Les étudiants posent des questions orales ou écrites pendant le cours, autant voire plus qu’à l’accoutumée. Il m’a fallu faire le « community manager » au début pour tout le monde, et canaliser vers l’équipe Teams. Une équipe Teams peut servir même indépendamment de l’enseignement à distance, car elle permet de regrouper, documents pédagogiques et administratifs, interactions, et capacité à se interagir à distance si nécessaire.  Pour chaque séance de cours, je crée un événement dans le calendrier de Teams, et j’ajoute le canal Lectures. Pas besoin de spécifier les participants. L’événement s’affiche dans le canal. Le chargé de TD a décidé de faire la même chose. Il est possible d’éditer les options de réunion pour faire en sorte que même les membres invités passent outre la salle d’attente, et pour aussi se déclarer seul présentateur, et donc seul capable de coupe tous les micros ou de lancer l’enregistrement vidéo. Au début certains étudiants sont perdus et rejoignent l’événement bien avant sa tenue ou se trompent. Il est possible de télécharger la liste des participants (allées/venues) via les “…” de la liste des participants, en fin de visioconférence.

Couacs et difficultés. Je n’ai eu pour l’instant une seule déconnexion WiFi, après une pause, peut-être à cause du passage en mode veille de la S6. Il faut penser à couper les notifications sur la tablette pour éviter les messages gênants, et couper le micro et le son au lancement pour ne pas avoir d’effet Larsen avec ceux de l’ordinateur fixe. Parfois un étudiant demande de repartager l’écran de la tablette parce qu’il a du se reconnecter et qu’il ne le voit plus. Les étudiants n’activent pas leur caméra en général pendant le cours, c’est d’ailleurs à mon sens la perte principale par rapport à l’enseignement sur site. Certains ne peuvent pas faire autrement car ils n’ont pas une connexion suffisante (par manque de moyens et/ou par manque d’anticipation), d’autres sont timides, ou en pyjama, l’un n’empêchant pas l’autre. Il est intéressant de constater à quel point les humains peuvent être parfois eux-mêmes responsables de la déshumanisation alors même que le numérique leur permet de réhumaniser les relations à distance. D’après les étudiants, un cours à distance de ce type est plus difficile à suivre qu’un cours sur site, surtout sur petit écran, et aussi parce qu’il est possible de faire autre chose en même temps, mais cela reste suivable. L’un d’entre eux n’avait qu’un smartphone au départ…

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Actualité linguistique

Le Chat NéologismesAvez-vous remarqué que le nouveau mot distanciel s’écrit partout avec un c tandis que le mot présentiel s’écrit avec un t ? Pourtant distance et présence s’écrivent tous deux avec un c, tandis que distant et présent s’écrivent tous deux avec un t. Est-ce -ance versus -ence ?

Voici ce que dit un dictionnaire d’usage de Jouette prisé par certains éditeurs m’a-t-on dit (1) : « Se terminent par -ciel les adjectifs artificiel, cicatriciel, circonstanciel, didacticiel, indiciel, logiciel, matriciel, officiel, préjudiciel, progiciel, révérenciel, superficiel, sacrificiel, tendanciel. Les autres adjectifs sur cette rime se terminent par -tiel : présentiel, substantiel, etc. ».

Entre ciel et tiel

Il est amusant de constater que distanciel n’est pas dans la liste, mais pourrait y côtoyer logiciel et superficiel tandis que présentiel côtoie substantiel ! Le Jouette est probablement trop ancien pour intégrer le néologisme distanciel, très utilisé en ce moment. La langue est toujours en tension entre règle, usage, et créativité des locuteurs… D’autres dictionnaires sont plus radicaux ou datent encore plus ou tout autant, comme en témoigne cet extrait d’une édition du Grévisse de 2008 (2) :

grevisse-ciel-tiel-sk

Les dictionnaires d’usage mentionnés ci-dessus sont en retard sur l’usage actuel, qui a installé le néologisme distanciel, avec un c, partout, souvent près de présentiel avec un t. D’autre part ils n’abordent pas la question des dynamiques linguistiques qui expliquent les usages. Le mystère reste donc entier. On écrit peut-être présentiel avec un t car le mot existe depuis longtemps, et cela est renforcé par les correcteurs orthographiques, tandis que pour le néologisme distanciel, on préfère peut-être -ciel car c’est dans l’air du temps, comme dans logiciel. L’usage du t pour le son s est peut-être un archaïsme, une complexion, délaissée par l’usage. Il semble (3) que plusieurs tentatives de réforme de l’orthographe visaient à remplacer tous les -tiel par -ciel. Une autre piste, complémentaire, est l’influence du mot distanciation, qui existe depuis longtemps, et qui est tout aussi actuel. Le mot présentiation ne semble pas exister. D’autres néologismes reliés sont apparus, comme par exemple présentialiste et distancialiste. Un beau dynamisme linguistique !

Voici enfin un avis de l’Académie française, qui se sert d’une innovation passée pour freiner les innovations actuelles : « Le Centre national d’enseignement à distance (le CNED) a été créé en 1939, il y a donc plus de quatre-vingts ans. Cette assez longue histoire a permis de faire entrer la locution enseignement à distance dans l’usage. Aussi n’est-il sans doute pas nécessaire de remplacer cette forme par l’expression « en distanciel », trop largement répandue en ces temps de fermeture partielle de nombre d’établissements scolaires. Parallèlement à « à distance », on emploiera « en présence », plutôt que l’anglicisme présentiel, calque maladroit et peu satisfaisant de l’anglais presential. »

Quoi qu’il en soit, à Paris-Dauphine / PSL, nous avons un groupe de travail « Formation à distance ».

(1) Merci à Jean Dolbeault
(2) Merci à Florian Sikora
(3) Merci à Jacques Féjoz qui a consulté Lise Charles

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Unison

Unison file synchronizer

I have been using for years Unison over SSH to synchronize periodically, automatically, recursively, and bidirectionally my files across my different machines : desktops, laptops, servers, … Unison is an excellent program, which comes with command line interface as well as graphical interface. The problem with Unison is its sensitivity to version numbers. It requires same version on both client and server. Recently, I have experienced an even more subtle sensitivity, Unison seems to require sometimes that both sides were compiled with same version of OCaml compiler!

My desktop computer provides unison 2.48.4 on Ubuntu 20.04 while the department server provides unison 2.48.3 on Ubuntu 16.04. They are incompatible. The simplest would be to ask the sysadmin to upgrade from 16.04 to 20.04 of course. But in the mean time, a user space workaround consists in compiling statically unison on the desktop and copying the static binary on the department server. This is easily done as both machines have same architecture (amd64), cross-compilation can be a delicate task.

#  get some tools necessary for compilation (adapt to your needs)
desktop$ sudo apt install ocaml make
# add source code to /etc/apt/sources.prf by using GUI or manual edit
desktop$ software-properties-gtk
# update dpkg database
desktop$ sudo apt update
# get unison source code
desktop$ apt source unison
# move to the sources
desktop$ cd unison-2.48.4/
# compile a static binary
desktop$ make STATIC=true
# copy this binary to the department server
desktop$ scp unison department.server:~/.u-2.48.4-static
# instruct unison to use this binary by adding a line in configuration file
desktop$ echo ‘servercmd=/home/users/chafai/.u-2.48.4-static’ >> ~/.unison/dep.prf
# test it!
desktop$ unison dep
Here is the compressed binary file: unison-2.48.4-amd64-static.gz.

 

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Verbund Selbstverwalteter Fahrradbetriebe

VSF Fahrradmanufaktur T-700
VSF Fahrradmanufaktur T-700

L’époque est favorable à la bicyclette, les pistes cyclables fleurissent, et le marché se tend ! J’ai également appris à mes dépens récemment que les vols de vélos atteignent un pic en juin. Adieu Tuxedo, adieu ToughRoad. Ma nouvelle monture est une randonneuse Verbund Selbstverwalteter Fahrradbetriebe (VSF) modèle T-700, aussi bien pour le vélotaf que pour les vacances. Cadre en acier, fourche en aluminium, freins à disque hydrauliques, éclairage à moyeu intégré, transmission classique 3 x 10, roues de 700 ou 28 pouces, pneus increvables, garde-boues, portes bagages. Saviez-vous que pour un tour du monde à vélo, mieux vaudrait s’équiper de roues de 650 ou 26 pouces, plus répandues à l’étranger ?

Casque connecté Sena X1
Casque connecté Sena X1

À propos de biclou, j’ai fait il y a quelques temps l’acquisition d’un casque connecté Sena X1. Rien ne le distingue visuellement d’un casque de vélo ordinaire. Ce casque incorpore pourtant à la fois des écouteurs et un microphone doté d’un remarquable filtrage anti-bruit. Il permet de rester à l’écoute de la circulation tout en utilisant ses fonctionnalités connectées sans fil : radio FM, intercom entre casques du même type, et liaison bluetooth avec un smartphone pour téléphoner ou écouter de la musique ! Cela révolutionne les trajets à vélo, sans sacrifier la sécurité.

Microphone et écouteurs du Sena X1
Microphone et écouteurs du Sena X1

Pour finir, un petit mot sur ma vie de cycliste francilien. Habitant à l’ouest de Paris, dans la boucle de Montesson dans les Yvelines et travaillant à Paris porte Dauphine, mon trajet de 10 kilomètres me fait passer par quatre départements : 78, 95, 92, 75 ! Plusieurs variantes sont possibles plus ou moins courtes ou roulantes. J’ai entrepris d’explorer le parvis de La Défense et sa traversée à bicyclette. Cela n’a jamais été aussi facile et agréable, splendide même ! J’ai fini par repérer deux plans inclinés d’accès côté ouest : l’un par le Pôle universitaire Léonard de Vinci, l’autre par Paris La Défense Arena. Sur l’esplanade elle-même, il suffit de suivre le fil coloré tracé au sol. Côté est, une rampe mène au pont de Neuilly sur lequel un couloir a été aménagé pour les cyclistes. Il est possible de contourner La Défense par une piste cyclable périphérique, qui a le mérite d’être relativement plate, et qui permet d’admirer les racines du ciel.

La Défense
La Défense à vélo

Saviez-vous que le nom La Défense vient d’une statue de 1883 commémorant la défense de Paris en 1870, anciennement située au milieu d’un grand rond point ? La statue existe encore, et n’est pas très loin de son emplacement d’origine, près des immeubles Cœur Défense.

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