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Month: May 2014

Paris-Dauphine – Quand l’Université fait École

Paris-Dauphine - Quand l'Universite fait ÉcoleLaurent Batsch, actuel président de Paris-Dauphine, a publié Paris-Dauphine – Quand l’Université fait École, un livre d’entretiens avec le journaliste Denis Jeambar. J’ai plutôt apprécié la lecture de ce livre d’entretiens, qui fait écho au livre Pour sauver l’Université écrit par Laurent Schwartz trente ans plus tôt. On y apprend beaucoup sur la vision du président actuel, sur Paris-Dauphine, sur Paris-Sciences-Lettres, et sur l’histoire récente de l’enseignement supérieur français. De manière plus anecdotique, au détour de quelques lignes, Laurent Batsch semble vouloir régler des comptes avec une gauche radicale qu’il connaît bien, et qui du reste le lui rend bien. Tout comme le livre de Schwartz, le livre de Batsch développe le dépassement de l’opposition franco-française entre université et élitisme. Ce dépassement pose depuis longtemps un problème symbolique à une partie de la gauche, dont l’incapacité durable à repenser le système laisse la place à une droite libérale réformiste et décomplexée. La lecture du livre de Batsch est l’occasion de mesurer le chemin parcouru à Paris-Dauphine sur ces questions d’avenir. Paris-Dauphine est depuis les origines un laboratoire du futur, original et dérangeant, mais aussi enthousiasmant et stimulant. À titre personnel, cela a beaucoup compté dans ma décision de rejoindre cet établissement.

Pour la petite histoire, j’avais lu en 2010, par hasard et curiosité, un article co-écrit par Laurent Batsch sur l’effet du veillissement de la population sur le marché de l’immobilier français.

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Du côté des revues françaises

EJP www logo designed by PKP

Un certain nombre de revues de mathématiques françaises ont adopté ou vont adopter un modèle « open access diamond », en utilisant le logiciel éditorial Open Journal Systems (OJS) hébergé par le service Mathrice du CNRS. Il s’agit de…

Du côté des sociétés savantes, la SFdS semble être dans le vent de l’histoire, loin devant la SMAI et surtout la SMF. D’un autre côté, l’historique éditorial de la SMAI et surtout de la SMF rend toute adaptation complexe. Bien que le logiciel OJS soit libre, il nécessite un hébergement, qui est assuré pour les revues françaises ci-dessus par le service Mathrice du CNRS. La revue Electronic Journal of Probability utilise le logiciel OJS, avec un hébergement par PKP, la société qui développe le logiciel OJS, et qui propose des hébergements à prix maîtrisés.

Bon nombre de revues, à but lucratif ou non, fonctionnent encore de manière artisanale par courrier électronique, sans logiciel éditorial. C’est le cas par exemple des revues de la SMAI ESAIM:PS et ESAIM:COCV. La revue ESAIM:M2AN expérimente depuis quelques temps un logiciel (fermé et payant) de gestion éditoriale appelé Editorial Manager, et les autres revues ESAIM pourraient faire de même dans un avenir proche. L’utilisation de ce logiciel plutôt que de OJS a été encouragée par EDP Sciences, qui a très peur de faire les frais du vent de l’histoire électronique. Un certain nombre d’autres logiciels éditoriaux (fermés) sont sur le marché, comme par exemple Edit Flow, Scholar One, MMS, EJMS, etc. Il faut souligner que rien n’empêche une revue à but lucratif d’utiliser un logiciel libre comme OJS pour sa gestion éditoriale. De même, il est possible de mettre en place une revue en open access diamond avec un logiciel éditorial fermé (bien que cela coûte beaucoup plus cher en général).

De son côté, le projet Épisciences.org a curieusement décidé d’utiliser un logiciel éditorial en cours de développement par le CCSD du CNRS, responsable de HAL. Malheureusement, le développement d’un logiciel éditorial de la qualité de OJS n’est pas une mince affaire, ce qui retarde considérablement l’arrivée des épirevues promises par le projet Épisciences.org. Le concept d’épirevue n’a évidemment pas besoin d’Épisciences.org pour exister, et pourrait parfaitement être réalisé en développant une extension de OJS par exemple. Affaire à suivre !

Le CNRS mène en ce moment une réflexion globale et ambitieuse dans le cadre de son plan d’actions partagées. Il devrait mettre en place très bientôt une maison d’édition électronique pour les mathématiques, mettant à profit  OJS avec l’appui de Mathrice et de Mathdoc. En France, les sciences humaines sont plus en avance que les mathématiques, avec OpenEdition qui englobe revues.org et qui va utiliser massivement OJS en partenariat avec PKP. Ça bouge !

Note. OJS n’est pas une fin en soi, mais un moyen. Sans être parfait, il constitue probablement la meilleure solution logicielle du moment sur bien des plans pour mettre en place une revue électronique. OJS sera inévitablement supplanté par un autre logiciel dans quelques années, et les revues effectueront une migration pour passer au nouveau standard.

Note. Voici ce qu’on peut lire dans le rapport moral de la SMF, publié dans le la Gazette des Mathématiciens : « À partir du 1er janvier 2014, les abonnements aux quatre revues périodiques de la SMF (Annales de l’ÉNS, Bulletin et Mémoires de la SMF, Revue d’Histoire des Mathématiques) se font sous forme  électronique, avec supplément papier pour les clients qui le désirent. Nos revues, bien que menacées dans leur équilibre financier, seront bien évidemment préservées tout en évoluant vers une diffusion de plus en plus électronique : l’édition de livres ou de séries de livres semble  évoluer moins rapidement. »

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From Boltzmann to random matrices and beyond

Persi Diaconis during his talk, Toulouse, March 2014
Persi during his talk – Toulouse, March 2014.

I have recently uploaded on the French HAL a preprint numbered hal-00987177 (on arXiv it is 1405.1003) modestly entitled From Boltzmann to random matrices and beyond. This is my first upload in the History and Overview (math.HO) section. This initial version has 26 pages. Remarkably, the number $26$, used for Applied Maths by the French Conseil national des universités, is the unique number between a square ($25=5^2$) and a cube ($27=3^3$), cf. [GB].

This text forms the written notes of a talk entitled “About confined particles with singular pair repulsion”, given at the occasion of the workshop “Talking Across Fields” on convergence to equilibrium of Markov chains. This exciting workshop was organized in Toulouse from 24 to 28 March by Laurent Miclo at the occasion of the CIMI Excellence research chair for Persi Diaconis.

Regarding the content, these expository notes propose to follow, across fields, some aspects of the concept of entropy. Starting from the work of Boltzmann in the kinetic theory of gases, various universes are visited, including Markov processes and their Helmholtz free energy, the Shannon monotonicity problem in the central limit theorem, the Voiculescu free probability theory and the free central limit theorem, random walks on regular trees, the circular law for the complex Ginibre ensemble of random matrices, and finally the asymptotic analysis of mean-field particle systems in arbitrary dimension, confined by an external field and experiencing singular pair repulsion. The text is written in an informal style driven by energy and entropy. It aims to be recreative and to provide to the curious readers entry points in the literature, and connections across boundaries.

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